A slender girl in a pink skirt and beige top dancing ballet.

Im Endeffekt hatten sie nicht hungern müssen. Ariana hatte einen kurzen Blick zu Marlin geworfen und sich dann entschieden, die Lerngelegenheit sausen zu lassen. Ihr Magen war zu egoistisch für Lehrlingsfehler und Marlin sah so aus, als könne xies die Ruhe gebrauchen. Old Prankster war ein bemerkenswert guter Koch, der ‘sein Reich’ auch gegen jede Einmischung von außen — abgesehen von Arianas Zufuhr von Hitze — verteidigte. Wohl zum Besten. Was er auch in nur einem Topf zauberte, würde sich auch in einer Sterneküche sehen lassen können. Und das nicht nur, weil sie alle hungrig waren.
Mit drei Teenagern — Iara, Grim Heart und Marlin — blieb kein noch so winziger Rest übrig, bevor sie ihren Weg zu Fuß weiter fortsetzten. Nur Marlin hatte zu Beginn etwas in xies Portion herumgestochert, um sie dann doch hungrig herunterzuschlingen.

Ariana trat daher kurz nach dem Aufbruch an Marlin heran. “Was war los?” Sie riet: “War es das Fleisch?”
Marlin zögerte, nickte dann.
“Du hättest zu Hause gerne darauf verzichtet, aber durftest nicht?”
Marlin nickte wieder und warf dann einen verwunderten Blick zu Ariana.
Die lächelte ein schiefes Lächeln. “Du würdest Dich wundern, wie viele auf dem College zum ersten Mal so essen dürfen, wie sie wollen. Das vegane Angebot der Mensa war sehr beliebt. Nicht, dass ich es in Anspruch genommen hätte, wenn ich es vermeiden konnte”, sie hüstelte verlegen. Dann nickte sie langsam und warf einen Blick zu den Garou.
“Wird es gehen, bis wir wieder im Tiny House sind? Ich möchte die Geduld unserer Gastgeber nur ungerne auf die Probe stellen.”
“Ja, klar”, antwortete Marlin. “Auf die paar Tage kommt es jetzt auch nicht mehr an.”
Ariana nickte erleichtert, dann sah sie aber erneut verlegen aus. “Wenn wir in die Umbra müssen, und ich denke, das werden wir müssen, kann es länger dauern. Die Zeit läuft dort nicht überall identisch zu unserer Zeit ab oder auch nur linear. Es kann sein, dass länger unterwegs sind als hier Zeit verstreichen wird. Oder umgekehrt.”
Marlin nickte nur. Das Tempo, dass die Garou anschlugen, ließ wenig Rest-Luft für ein Gespräch übrig.

Der Nachmittag brachte nur eine weitere kurze Rast. Winter Keeper hatte ihnen mitgeteilt, er wolle noch heute einen Platz zum Rasten erreichen, der in der Nähe der Grenze lag, ab der sie die Umbra nicht mehr erreichen konnten.
Marlin stolperte irgendwann nur noch vorwärts. Xies warf einen Blick zu Ariana und wäre die Magierin nicht weitgehend nett zu ihr gewesen, Marlin hätte sie für die Art, die sie nach einer stundenlangen Wanderung immer noch durch den Wald marschierte, als wäre sie das Häschen aus der Duracell-Werbung, glatt hassen können.

Schließlich hob Winter Keeper die Hand und Marlin blieb dankbar stehen. Xies sah sich um, und konnte – ganz ehrlich – keinen Platz entdecken, der sich hier zum Lagern eignete. Hieß das, sie waren immer noch nicht angekommen? Doch statt Worten winkte Winter Keeper Marlin und Ariana näher. Ariana folgte der Aufforderung zügig, Marlin etwas verhaltener. Was immer der gruselige Mann von ihnen wollte.

Der Garou zog einen Ast zur Seite und Marlin verschlug es die Sprache. Ariana ging es hörbar nicht anders.

“Wow”, war es die Magierin, die zuerst die Sprache wiederfand. Nur um sich dann gleich nochmal — sehr eloquent klingend — zu wiederholen. “Wow.”

Vor ihnen erstreckte sich ein Canyon, der in der Abendsonne rot-golden zu glühen schien. Unterschiedliche Gesteinsschichten, die das Licht in unterschiedlichen Nuancen aufnahmen und wiedergaben. Eine ganze Palette von dramatischem Rot und Gold, mit spärlich hineingesprenkelten grünen Tupfen.

Als Marlin die Stimme wiederfand, flüsterte xies: “Ist das der Grand Canyon?”

Die Garou wechselten Blicke.

Es war Iara, die fragte. “Du warst noch nie am Grand Canyon?”

Sowohl Marlin, als auch Ariana schüttelten den Kopf.

Die Garou wechselten erneut die Blicke, diesmal teils mit gehobenen Augenbrauen.

“Wie ist das denn passiert?”, platzte es aus Grim Heart heraus. “Ich dachte alle Wyrmbringer pilgern zum Grand Canyon um sich anzusehen, was sie uns genommen haben.”

Ariana sah sowas wie schuldbewusst-verlegen zu Boden. Marlin zog die Schultern hoch. “Ich durfte nicht mit auf die Klassenfahrt.”

Als sich das Schweigen ausdehnte und ihre Gastgeber zumindest dahingehend neugierig schienen, wieso zwei weiße, in den US aufgewachsene Personen anscheinend nicht die Traditionen ihres Volkes erfüllten, ließ auch Ariana langsam Luft ab.
“Wir wären in der Mittelschule mit dem Mathe-Olympia-Team gefahren, wenn wir die State Competition gewonnen hätten. Die Nationals hätten in Phoenix stattgefunden.”

“Aber ihr habt verloren?”, stellte Grim Heart ohne viel Mitgefühl fest.

“Das Team hat verloren, ja”, murmelte Ariana. “Ich war … verhindert … im Krankenhaus, meine ich. Mein Ersatz konnte sich nicht mehr schnell genug vorbereiten. Und anschließend hat es sich einfach nie ergeben.”

Die Garou sahen nach einem “Aha” aus.

Mai ergriff das Wort. “Jedenfalls nein, das ist nicht der Grand Canyon. Der ist dreihundert Kilometer süd-westlich von hier. Aber es ist ein Canyon. Ein Ausläufer.” Sie lächelte. “Kommt. Bis zum Lagerplatz ist es nicht mehr weit.”


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01 — Katharsis

Young beautiful dancer jumping into blue powder cloud

Sie betrat das Tanzstudio, dessen Raum sie für die kommende Stunde gemietet hatte und schloß die Tür mit einem leisen Klicken hinter sich. Kurz blieb sie dort stehen, lehnte die Stirn an die geschlossene Tür, bevor sie durch den Raum zu der Bank an der Querseite schritt. Sie ließ ihre Tasche auf die Bank gleiten und nahm daneben Platz  um aus ihren Schuhen heraus und in die Spitzenschuhe hineinzuschlüpfen.

Ohne es wirklich zu bemerken, vermied sie es, in die großen Spiegel der Längsseite zu sehen. Statt dessen fiel ihr dunkles Haar wie ein Vorhang, oder wie Scheuklappen, um sie herum, während sie langsam, sorgfältig, eines der Satinbänder nach dem anderen um ihre Fußgelenke schlang. Kurz stellte sie jeden Fuß auf, um den Sitz der Schuhe zu überprüfen, bevor sie zu ihrem Smartphone griff, und die in der Wand versteckten Bluetooth-Lautsprecher ansteuerte.

Sie hatte die Playlist sorgfältig im Vorfeld zusammengestellt. Jedes Stück genau in der richtigen Länge für die einzelnen Übungen. Nur nicht mit den Gedanken abschweifen und das Warmmachen schleifen lassen. Sie mochte viel überleben können, aber Muskelfaser- oder Sehnenrisse waren doch schmerzhaft. Und der Heiler war …

Sie brach den Gedankengang ab.

Anmutig konnte man ihre Bewegungen noch nicht nennen, nach den wenigen Monaten Training. Sie hatte zu spät mit dem Training angefangen … viel zu alt. Sie war keine Ballerina, würde nie eine sein, egal wie viel Zeit ihr Trainer in sie steckte. 

Aber das bedeutete nicht, dass sie nicht tanzen konnte. Oder wollte. 

Während hinter ihr die Klaviermusik aus den Lautsprechern plätscherte, führte sie methodisch – und irgendwie auch mechanisch – die Übungen an der Stange aus. Normalerweise würde sie ihre Haltung im Spiegel kontrollieren. Korrigieren. Heute hielt sie den Blick abgewendet und ging gerade nicht so weit, den Spiegel temporär zumindest, in eine stumpfe Fläche zu verwandeln. Es konnte jederzeit jemand hereinkommen, obwohl sie eine Stunde gewählt hatte, zu der sie sehr wahrscheinlich alleine in der gesamten Tanzschule sein würde. Abgesehen von ihrem Kontakt, der sie hereingelassen hatte und später wieder hinauslassen würde. Aber man wusste nie und wenn sie gerade etwas nicht noch zusätzlich nötig hatte, dann war das Paradox.

Etwa 100 unterschiedlicher Pliées und Dehnübungen später, endete das Klaviergeklimper und in der Playlist entstand eine kurze, voreingestellte Pause. Noch ein Tastenanschlag mehr und das nächste Klavier, das ihr begegnet wäre, hätte möglicherweise einen kurzen und feurigen Tod erhalten.

Mit einem halben Dutzend schneller Schritte, war sie in der Mitte des Raums. Und als die erste Note des harten Rocksongs aus den Lautsprechern dröhnte, begann sie zu tanzen. 

Nur wenige Takte in die Musik setzte sie zum ersten Tour jeté an, dann folgte Sprung auf Sprung, im harten Rhytmus der schnellen Passagen.

Eine Kombination, die auch für eine durchtrainierte, professionelle Tänzerin an die Grenzen der Kondition gehen würde. Bei ihr aber wurde jeder Sprung höher, gewagter, die Drehungen schneller.
Sie brauchte es gerade, ihren Körper zu spüren, an dessen Grenzen zu gehen und darüber hinaus.

Ihr langes, offenes Haar wirbelte um sie, verdeckte ihr nicht selten die Sicht, wenn sie überhaupt Wert darauf gelegt hätte, zu sehen wohin sie sich bewegte.

Nur einmal streifte sie ihr eigenes Bild flüchtig mit dem Blick im Spiegel. Die Wangenknochen, die stärker hervortraten. Die härtere Kinnlinie. Die Schatten unter ihren Augen.

Gleich wurde ihr Gesicht von anderen Gesichtern verdrängt. Ihrem Verlobten … verschwunden. Vermisst. Vermutlich tot.

Grand jeté.

Ihre Wahlfamilie. Verschwunden. Vermisst. Vermutlich tot.

Brisé. Pirouette.

Nicht einmal sie hatte, mit all ihren Fähigkeiten, etwas herausfinden könnten. Sie waren wie vom Erdboden verschluckt. Als hätte der Erdboden sie nicht einmal gekannt.

Ein weitere Sprung ging in den nächsten über. Halsbrecherisch oder eher knochenbrecherisch bei ihrem Ausbildungsstand. Doch sie lehnte sich nur mehr in die Sprünge hinein, spürte die Kräfte, die Fliehkräfte wirken, während sie einen kleinen Zauber hineinfließen ließ, die Sprünge noch etwas extatischer machte.

Nur wenig. Es konnte immer noch jemand reinkommen. Jemand durch die Fenster knapp unter der Decke hineinspähen, so unwahrscheinlich das auch war.

Das Lied ging in das nächste, ähnlich schnelle, ähnlich harte Lied über und das nächste. Als der letzte Ton des letzten Liedes verklang, führte der letzte Sprung sie in eine kniende Position.  Hier verharrte sie, den Kopf gesenkt, das Haar sie umgebend, wie einen Schleier, während sich ihr Atem nur langsam beruhigte.

Im Moment hätte sie gar nicht aufstehen können, selbst wenn sie wollte. Ihre Knie hätten zu sehr gewackelt.

Sie blieb dort, an der Stelle, bis es leise klopfte und ihr Kontakt den Kopf hereinstreckte. “Ich muss demnächst abschließen, Miss und sie wollen sicher noch duschen.”

Ariana schüttelte den Kopf, ohne aufzusehen. “Ich dusche zuhause. Es ist nicht weit. Ich bin in zehn Minuten am Eingang.”

“Danke, Miss,” die Tür schloß sich wieder.

Sie erhob sich. Eher ungraziös. Der mächtige Muskelkater, den sie am nächsten Tag haben würde, kündigte sich bereits an. Aber es war ihr gleich. Nein. Falsch. Sie würde ihn begrüßen.

Schmerz. Er passte zu ihrem Leben. Nicht erst seit gestern, aber besonders in dieser Zeit.

Sie ließ sich auf der Bank nieder um die Bänder der Spitzenschuhe aufzuschnüren. Während sie die Schuhe abstreifte, klingelte ihr Telefon. Sie warf einen flüchtigen Blick auf die angezeigte Nummer, um dann sofort abzunehmen.

Ihr Chantry. Aber nicht die zentrale Nummer, sondern das ‘rote’ Telefon.

Statt einer Telefonverbindung baute sich eine Videokonferenz auf und Ariana blickte in ein knautschig-faltiges, gutmütiges Gesicht, das sie ernst anblickte.

“Was gibt es?” fragte sie ohne Smalltalk.

“Das Medium im Dienst hat einen neuen Erwachenden gefunden. Er ist in akuter Gefahr.”

Sie presste die Lippen zusammen und nickte.  Dann konnte sie ein leises Seufzen aber auch nicht unterdrücken. “Bleibt mir Zeit für eine Dusche?”

“Besser nicht, antwortete die Frau auf der anderen Seite. “Es sind 100 Meilen nordöstlich deiner Position. Ich schicken dir alle weiteren Daten aufs Smartphone. Sofern du nicht noch Verbündete in der Gegend hast, können wir dir gerade niemanden schicken. Du bist auf dich alleine gestellt. Es tut mir leid.”

Ariana nickte. “Zehn Minuten, dann bin ich unterwegs. Wünsch mir Glück.”

Die Frau auf der Gegenseite hob einen Mundwinkel. “Was sagen wir zum Gott des Todes?”

“Nicht heute.” Ariana legte auf und warf das Gerät in ihre Tasche, zusammen mit den Schuhen.

Zehn Minuten später rauschte ein weißer Ford Pick-Up über die Ausfallstraße in nordöstliche Richtung.

Sie war auf dem Weg.


02 — Odyssee

Ballerina dancing in pointe shoes

Vage. So vage.

Es war eine Idee gewesen, Übersinnliche mit medialen Fähigkeiten anzuheuern, um dem gegenzusteuern, dass immer mehr  Erwachende dies außerhalb der Strukturen taten, die sich unter Magiern, Garou oder auch den Changelings ausgebildet hatten. Den Suits einen Schritt voraus sein. 

Aber abgesehen davon, dass nicht gerade viele Medien Schlange standen, um Freiwilligenarbeit für sie zu leisten, war diese Arbeit auch auf eine Art anstrengend, die Ariana erst nachvollziehen konnte, seit sie selbst ein paar Mal als … Kanal …für Entitäten von der anderne Seite gedient hatte. 

Es war nicht so, dass ihre Hilfe der medial Begabten nicht nützlich war. Im Gegenteil. Sie war  unersetzlich. Aber sie war auch extrem anfällig, störanfällig, und oft extrem vage. 

Und jetzt hatte sie auch noch das Navi in ein weiteres, totes Ende geführt. 

Ariana fluchte leise und rammte die Automatic des Ford Heavy Duty Pickups in den Rückwärtsgang. Neben ihr in der Schale, die auf die Mittelkonsole aufgesetzt war, regte sich etwas und Zyx, die kleine Grasnatter blickte missmutig züngelnd von ihrem Wärmestein auf. 

Nach einem Moment wirkte sie resigniert – wenn Grasnattern resigniert schauen konnten und sie streckte sich von dem Wärmestein, hin zu Arianas Arm. Erst wand sich sich um den Arm herum, dann schlüpfte sie unter den Armel und wand sich den Arm hinauf, bis sie sich wie eine dekorative Torque um Arianas legte. Dem wohl einzigen Platz im Wagen, der von der eher ruppigen Fahrweise der Magierin gerade nicht durchgeschüttelt wurde, weil sie automatisch mit ihrem Körper ausglich. 

“C’mon …” fluchte sie leise in Richtung des Navis. “… es muss doch einen Weg auf diese Anhöhe geben, der nicht im Nirgendwo endet.”

Tatsächlich berechnete das System just in diesem Moment die Strecke neu und zeigte eine beruhigende grüne Linie, die grob in die Richtung führte, das Medium genannt hatte. Das die wenigen Bilder, die es empfangen hatte, noch mit ‘vermutlich weiter oben’ garniert hatte. 

“Wenn es wenigstens eine Monty Python Wegbeschreibung wäre, dann wäre es wenigstens witzig,” murmelte Ariana und brachte das Auto, sie selbst und damit auch die Grasnatter um ihren Hals auf den neuen Weg. Aber nicht nur, dass die Wegbeschreibung vage geblieben war, sie wusste nicht einmal, mit was für einer Art von Erwachendem sie es zu tun haben würde. Einem Magier? Einem Garou? Einem Changeling? Wohl keinen Changeling. Diese hatten irgendwie besser Chancen, die ihren auch über Entfernung zu erkennen, als sie die Magier. Auch die Garou hatten nicht ganz so viel Pech mit Lost Cubs, wie sie es anscheinend hatten, mit Erwachenden die … irgendwo verschwanden … 

Aber nicht heute. NIcht, wenn sie es verhindern konnte. 

Alles was sie im Moment brauchte, war ein Platz. Am Besten etwas erhöht, und nicht auf den ersten Blick von weither einsehbar. Mit zumindest ein bisschen Platz und ein bisschen Schutz, dass sie ein Ritual machen konnte. Alleine, zum ersten Mal seit … seit sie erwacht war? Überhaupt? Ein bitterer Geschmack sammelte sich in ihrem Mund. Aber jetzt war nicht der Moment, zusammenzubrechen und sich in ein Häufchen Elend aufzulösen. 

Jemand brauchte ihre Hilfe und das war genug. 


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