Ballet dancer in pointe shoes and tutu @ NatashaFedorova

Ariana warf noch einen Blick zu Zyx in ihrem Grasschälchen und auch Marlin folgte ihrem Blick. Zwischen den Halmen sah die Grasnatter aus, wie ein etwas dickerer Halm. Sie hatte sich zusammengeringelt, aber das Kopfchen aufgerichtet und sah stur und in ausdrucksvoll beleidigter Haltung in Richtung der Rücksitze.

Ariana seufzte, öffnete die Tür und trat auf den festfahrenen Erdboden der Zufahrt hinaus. Marlin versuchte auf ihrer Seite ein paar Zweigen einiger Büsche auszuweichen, die nach ihrer Kleidung zu greifen schienen. Vor dem Pickup trafen sie wieder zusammen. Ariana atmete durch und zusammen gingen sie auf das kleine Cluster Häuser zu.

Zuerst sah es so aus, als lägen alle im Dunklen und oder wären verwaist. Gerade als Marlin den Kopf zu Ariana wand und fragen wollte, ob es nicht vielleicht besser wäre, zu warten. bis zum nächsten Morgen, damit sie niemanden wecken würden, tauchte auf einmal ein dunkler Schemen in der Dunkelheit vor ihnen auf. Marlin quiekte erschreckt. Ariana blieb aber ruhig stehen, und legte Marlin eine Hand auf den Arm. Auch um xies  davon abzuhalten, weiterzugehen.

„Mein Name ist Ariana Mends-the-Weaver Austen und ich bitte um Eure Gastfreundschaft,“ sprach Ariana nun die Schemen an.

Während Marlin noch versuchte, einen Sinn aus dem knurrenden Zischen zu machen, dass sie aus dem Dunklen hörte, landete einer der dunklen Schemen mit einem Satz vor Ariana. Als xies Begleiterin neben ihr weggerissen wurde, schrie Marlin unterdrückt auf. Xies hörte, wie wohl etwas – oder jemand  – dumpf auf dem Boden aufschlug.

Von ungefähr der Stelle hörte xies dann dumpf, etwas gepresst, als würde etwas auf ihre Kehle drücken, Arianas Stimme. „Ich möchte die Gastfreundschaft nicht dadurch missachten, dass ich unsere Gastgeber angreife, aber ich werde mich ab jetzt zur Wehr setzen.“

Marlin stand nur in Schockstarre, bis aus dem Dunklen eine männliche Stimme erklang. „War Howl!“  Dann hörte xies, wie Ariana anscheinend freier durchatmete und sich aufrappelte, wobei sie kaum hörbar murmelte: „Danke. Zu gütig.“

„Kommt,“ forderte sie die Stimme auf und Schritte entfernten sich in die Richtung, die sie wohl folgen sollten.

Marlin spürte eine Berührung und zuckte zusammen, aber Ariana murmelte nur leise „Ganz ruhig, ich bin es. Bisher ist es doch ganz gut gelaufen.“

„Ganz gut?“ Marlin raunte, „das nennst du ganz gut?“

Man konnte Arianas Schmunzeln in ihrer Stimme hören. „Hast Recht. Eigentlich ist es perfekt gelaufen.“

Ariana hielt die Berührung aufrecht, und ging los. Marlin versuchte im schwachen Licht der paar Sterne,  die das Laub der umstehenden Bäume durchdrang, genug zu erkennen, um nicht zu stolpern. Bis vor ihnen Licht in der Türöffnung einer Art Hütte erschien. 

Auch das verhältnismässig schwache Licht erschien mit einmal ziemlich hell und Marlin kniff die Augen zusammen. Immerhin konnte man nun den Boden besser sehen. Als sie den Eingang erreicht hatten, hörten sie hinter sich eine weiblich-klingende Stimme raunen. „Drinnen nach links gehen. Im Uhrzeigersinn. Nie entgegengesetzt.“

Arianan nickte dankend, sah sich aber nicht nach der Sprecherin um, sondern trat einen Schritt vor Marlin ein.

Im Zentrum des runden Raumes befand sich ein ebenfalls runder Eisenofen, in dem ein Kohlenfeuer brannte, dass den Raum gemütlich wärmte und auch das Licht spendete, das sie von draussen gesehen hatten. Um den Ofen herum lagen Schaffelle als Sitzgelegenheiten ausgebreitet. In einer Seite stand ein hoher, traditioneller Webrahmen.

Ihnen gegenüber, auf der anderen Seite des Ofens, stand ein Mann, Mitte 30 vielleicht mit einer auffälligen Narbe quer über die Stirn.. Er trug ein loses Hemd, in einem leuchtenden Fliederton über  schwarzen Jeans. Um seinen Hals hing eine mehrreihige Kette aus Türkisen und Korallen, die vor dem Brustbein zusammengefasst war, so dass sie ein bisschen wie eine Krawatte anmutete. Der Gürtel über dem Hemd, war mit Silberornamenten verziert, die ihrerseits wieder gefasste Türkise enthielten. Ariana gönnte den Silberteilen einen Blick und ihre Augenbraue zuckte kurz.

Dann trat sie nach Links zur Seite, dass Marlin folgen konnte und auch die Personen, die noch hinter ihnen in der Dunkelheit gewesen waren eintreten konnten und neigte den Kopf. „Danke, für die Gastfreundschaft.“

Auch ihr Gegenüber neigte den Kopf, wenn auch nur minimal. Dann deutete er auf die Felle, auf dem Boden vor ihnen. „Setzt euch.“


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01 – Katharsis

Eine Tänzerin springt in einer Wolke aus blauen Farbpartikeln und sieht nach oben.

Sie betrat das Tanzstudio, dessen Raum sie für die kommende Stunde gemietet hatte und schloß die Tür mit einem leisen Klicken hinter sich. Kurz blieb sie dort stehen, lehnte die Stirn an die geschlossene Tür, bevor sie durch den Raum zu der Bank an der Querseite schritt. Sie ließ ihre Tasche auf die Bank gleiten und nahm daneben Platz  um aus ihren Schuhen heraus und in die Spitzenschuhe hineinzuschlüpfen.

Ohne es wirklich zu bemerken, vermied sie es, in die großen Spiegel der Längsseite zu sehen. Statt dessen fiel ihr dunkles Haar wie ein Vorhang, oder wie Scheuklappen, um sie herum, während sie langsam, sorgfältig, eines der Satinbänder nach dem anderen um ihre Fußgelenke schlang. Kurz stellte sie jeden Fuß auf, um den Sitz der Schuhe zu überprüfen, bevor sie zu ihrem Smartphone griff, und die in der Wand versteckten Bluetooth-Lautsprecher ansteuerte.

Sie hatte die Playlist sorgfältig im Vorfeld zusammengestellt. Jedes Stück genau in der richtigen Länge für die einzelnen Übungen. Nur nicht mit den Gedanken abschweifen und das Warmmachen schleifen lassen. Sie mochte viel überleben können, aber Muskelfaser- oder Sehnenrisse waren doch schmerzhaft. Und der Heiler war …

Sie brach den Gedankengang ab.

Anmutig konnte man ihre Bewegungen noch nicht nennen, nach den wenigen Monaten Training. Sie hatte zu spät mit dem Training angefangen … viel zu alt. Sie war keine Ballerina, würde nie eine sein, egal wie viel Zeit ihr Trainer in sie steckte. 

Aber das bedeutete nicht, dass sie nicht tanzen konnte. Oder wollte. 

Während hinter ihr die Klaviermusik aus den Lautsprechern plätscherte, führte sie methodisch – und irgendwie auch mechanisch – die Übungen an der Stange aus. Normalerweise würde sie ihre Haltung im Spiegel kontrollieren. Korrigieren. Heute hielt sie den Blick abgewendet und ging gerade nicht so weit, den Spiegel temporär zumindest, in eine stumpfe Fläche zu verwandeln. Es konnte jederzeit jemand hereinkommen, obwohl sie eine Stunde gewählt hatte, zu der sie sehr wahrscheinlich alleine in der gesamten Tanzschule sein würde. Abgesehen von ihrem Kontakt, der sie hereingelassen hatte und später wieder hinauslassen würde. Aber man wusste nie und wenn sie gerade etwas nicht noch zusätzlich nötig hatte, dann war das Paradox.

Etwa 100 unterschiedlicher Pliées und Dehnübungen später, endete das Klaviergeklimper und in der Playlist entstand eine kurze, voreingestellte Pause. Noch ein Tastenanschlag mehr und das nächste Klavier, das ihr begegnet wäre, hätte möglicherweise einen kurzen und feurigen Tod erhalten.

Mit einem halben Dutzend schneller Schritte, war sie in der Mitte des Raums. Und als die erste Note des harten Rocksongs aus den Lautsprechern dröhnte, begann sie zu tanzen. 

Nur wenige Takte in die Musik setzte sie zum ersten Tour jeté an, dann folgte Sprung auf Sprung, im harten Rhytmus der schnellen Passagen.

Eine Kombination, die auch für eine durchtrainierte, professionelle Tänzerin an die Grenzen der Kondition gehen würde. Bei ihr aber wurde jeder Sprung höher, gewagter, die Drehungen schneller.
Sie brauchte es gerade, ihren Körper zu spüren, an dessen Grenzen zu gehen und darüber hinaus.

Ihr langes, offenes Haar wirbelte um sie, verdeckte ihr nicht selten die Sicht, wenn sie überhaupt Wert darauf gelegt hätte, zu sehen wohin sie sich bewegte.

Nur einmal streifte sie ihr eigenes Bild flüchtig mit dem Blick im Spiegel. Die Wangenknochen, die stärker hervortraten. Die härtere Kinnlinie. Die Schatten unter ihren Augen.

Gleich wurde ihr Gesicht von anderen Gesichtern verdrängt. Ihrem Verlobten … verschwunden. Vermisst. Vermutlich tot.

Grand jeté.

Ihre Wahlfamilie. Verschwunden. Vermisst. Vermutlich tot.

Brisé. Pirouette.

Nicht einmal sie hatte, mit all ihren Fähigkeiten, etwas herausfinden könnten. Sie waren wie vom Erdboden verschluckt. Als hätte der Erdboden sie nicht einmal gekannt.

Ein weitere Sprung ging in den nächsten über. Halsbrecherisch oder eher knochenbrecherisch bei ihrem Ausbildungsstand. Doch sie lehnte sich nur mehr in die Sprünge hinein, spürte die Kräfte, die Fliehkräfte wirken, während sie einen kleinen Zauber hineinfließen ließ, die Sprünge noch etwas extatischer machte.

Nur wenig. Es konnte immer noch jemand reinkommen. Jemand durch die Fenster knapp unter der Decke hineinspähen, so unwahrscheinlich das auch war.

Das Lied ging in das nächste, ähnlich schnelle, ähnlich harte Lied über und das nächste. Als der letzte Ton des letzten Liedes verklang, führte der letzte Sprung sie in eine kniende Position.  Hier verharrte sie, den Kopf gesenkt, das Haar sie umgebend, wie einen Schleier, während sich ihr Atem nur langsam beruhigte.

Im Moment hätte sie gar nicht aufstehen können, selbst wenn sie wollte. Ihre Knie hätten zu sehr gewackelt.

Sie blieb dort, an der Stelle, bis es leise klopfte und ihr Kontakt den Kopf hereinstreckte. „Ich muss demnächst abschließen, Miss und sie wollen sicher noch duschen.“

Ariana schüttelte den Kopf, ohne aufzusehen. „Ich dusche zuhause. Es ist nicht weit. Ich bin in zehn Minuten am Eingang.“

„Danke, Miss,“ die Tür schloß sich wieder.

Sie erhob sich. Eher ungraziös. Der mächtige Muskelkater, den sie am nächsten Tag haben würde, kündigte sich bereits an. Aber es war ihr gleich. Nein. Falsch. Sie würde ihn begrüßen.

Schmerz. Er passte zu ihrem Leben. Nicht erst seit gestern, aber besonders in dieser Zeit.

Sie ließ sich auf der Bank nieder um die Bänder der Spitzenschuhe aufzuschnüren. Während sie die Schuhe abstreifte, klingelte ihr Telefon. Sie warf einen flüchtigen Blick auf die angezeigte Nummer, um dann sofort abzunehmen.

Ihr Chantry. Aber nicht die zentrale Nummer, sondern das ‚rote‘ Telefon.

Statt einer Telefonverbindung baute sich eine Videokonferenz auf und Ariana blickte in ein knautschig-faltiges, gutmütiges Gesicht, das sie ernst anblickte.

„Was gibt es?“ fragte sie ohne Smalltalk.

„Das Medium im Dienst hat einen neuen Erwachenden gefunden. Er ist in akuter Gefahr.“

Sie presste die Lippen zusammen und nickte.  Dann konnte sie ein leises Seufzen aber auch nicht unterdrücken. „Bleibt mir Zeit für eine Dusche?“

„Besser nicht, antwortete die Frau auf der anderen Seite. „Es sind 100 Meilen nordöstlich deiner Position. Ich schicken dir alle weiteren Daten aufs Smartphone. Sofern du nicht noch Verbündete in der Gegend hast, können wir dir gerade niemanden schicken. Du bist auf dich alleine gestellt. Es tut mir leid.“

Ariana nickte. „Zehn Minuten, dann bin ich unterwegs. Wünsch mir Glück.“

Die Frau auf der Gegenseite hob einen Mundwinkel. „Was sagen wir zum Gott des Todes?“

„Nicht heute.“ Ariana legte auf und warf das Gerät in ihre Tasche, zusammen mit den Schuhen.

Zehn Minuten später rauschte ein weißer Ford Pick-Up über die Ausfallstraße in nordöstliche Richtung.

Sie war auf dem Weg.


02 – Odyssee


Vage. So vage.

Es war eine Idee gewesen, Übersinnliche mit medialen Fähigkeiten anzuheuern, um dem gegenzusteuern, dass immer mehr  Erwachende dies außerhalb der Strukturen taten, die sich unter Magiern, Garou oder auch den Changelings ausgebildet hatten. Den Suits einen Schritt voraus sein. 

Aber abgesehen davon, dass nicht gerade viele Medien Schlange standen, um Freiwilligenarbeit für sie zu leisten, war diese Arbeit auch auf eine Art anstrengend, die Ariana erst nachvollziehen konnte, seit sie selbst ein paar Mal als … Kanal …für Entitäten von der anderne Seite gedient hatte. 

Es war nicht so, dass ihre Hilfe der medial Begabten nicht nützlich war. Im Gegenteil. Sie war  unersetzlich. Aber sie war auch extrem anfällig, störanfällig, und oft extrem vage. 

Und jetzt hatte sie auch noch das Navi in ein weiteres, totes Ende geführt. 

Ariana fluchte leise und rammte die Automatic des Ford Heavy Duty Pickups in den Rückwärtsgang. Neben ihr in der Schale, die auf die Mittelkonsole aufgesetzt war, regte sich etwas und Zyx, die kleine Grasnatter blickte missmutig züngelnd von ihrem Wärmestein auf. 

Nach einem Moment wirkte sie resigniert – wenn Grasnattern resigniert schauen konnten und sie streckte sich von dem Wärmestein, hin zu Arianas Arm. Erst wand sich sich um den Arm herum, dann schlüpfte sie unter den Armel und wand sich den Arm hinauf, bis sie sich wie eine dekorative Torque um Arianas legte. Dem wohl einzigen Platz im Wagen, der von der eher ruppigen Fahrweise der Magierin gerade nicht durchgeschüttelt wurde, weil sie automatisch mit ihrem Körper ausglich. 

„C’mon …“ fluchte sie leise in Richtung des Navis. „… es muss doch einen Weg auf diese Anhöhe geben, der nicht im Nirgendwo endet.“

Tatsächlich berechnete das System just in diesem Moment die Strecke neu und zeigte eine beruhigende grüne Linie, die grob in die Richtung führte, das Medium genannt hatte. Das die wenigen Bilder, die es empfangen hatte, noch mit ‚vermutlich weiter oben‘ garniert hatte. 

„Wenn es wenigstens eine Monty Python Wegbeschreibung wäre, dann wäre es wenigstens witzig,“ murmelte Ariana und brachte das Auto, sie selbst und damit auch die Grasnatter um ihren Hals auf den neuen Weg. Aber nicht nur, dass die Wegbeschreibung vage geblieben war, sie wusste nicht einmal, mit was für einer Art von Erwachendem sie es zu tun haben würde. Einem Magier? Einem Garou? Einem Changeling? Wohl keinen Changeling. Diese hatten irgendwie besser Chancen, die ihren auch über Entfernung zu erkennen, als sie die Magier. Auch die Garou hatten nicht ganz so viel Pech mit Lost Cubs, wie sie es anscheinend hatten, mit Erwachenden die … irgendwo verschwanden … 

Aber nicht heute. NIcht, wenn sie es verhindern konnte. 

Alles was sie im Moment brauchte, war ein Platz. Am Besten etwas erhöht, und nicht auf den ersten Blick von weither einsehbar. Mit zumindest ein bisschen Platz und ein bisschen Schutz, dass sie ein Ritual machen konnte. Alleine, zum ersten Mal seit … seit sie erwacht war? Überhaupt? Ein bitterer Geschmack sammelte sich in ihrem Mund. Aber jetzt war nicht der Moment, zusammenzubrechen und sich in ein Häufchen Elend aufzulösen. 

Jemand brauchte ihre Hilfe und das war genug. 


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